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Tourisme

Mis en ligne le 03/04/2006

Superbe Jehay

C’est au son, très agréable du band « Les copains d’abord » que la presse, le mardi 28 mars et avant les officiels et autres invités, le vendredi 31, a participé au « baptême » très artistique (grâce aux comédiens Jean-Louis Maréchal, Christophe Kaufman et Céline Rolin) des aménagements, très réussis de la partie accueil, réunion et administrative du joyaux de la Hesbaye, le Château de Jehay. Ce château est devenu la propriété de la Province de Liège depuis le décès de son propriétaire, le fabuleux et fantasque artiste, explorateur et érudit comte Guy van den Steen. Ce dernier légua également ses collections (cartes, objets rapporté de ses nombreux voyages) et ses splendides sculptures (à la Mayol mais nettement plus fines dans sa conception) à la Province.

Mais avant les festivités du baptême (verre l’amitié et déjeuner), Gaston Gérard, député permanent et également président de l’Association pour la gestion du Château de Jehay » a tenu a présenter l’ensembles du projet, a faire le bilan de l’année écoulée et aussi à présenter la saison 2006 qui s’ouvre d’ailleurs le dimanche 9 avril prochain. Gaston Gérard était entouré de M. Goblet, représentant le ministre Michel Daerden et du député permanent Georges Pire (Travaux).(la photo ci-dessous)

De 6000 à 30.000 visiteurs

Le président de l’Association pour le château de jeep nous dira notamment :

« 6 ans de réflexion, 4 ans de travaux de grande envergure, des moyens techniques, humains et financiers ont nourri les ambitions de la Province de Liège de faire du Château de Jehay un pôle d'attraction touristique et culturel digne du patrimoine exceptionnel de Wallonie. Grâce aux subsides octroyés par la Région wallonne, Direction générale de l'aménagement du Territoire et du Logement - division du Patrimoine, la Direction générale des Pouvoirs locaux - Travaux subsidiés et le Commissariat Général au Tourisme et aux investissements non négligeables consentis par la Province de Liège, le domaine de Jehay constitue aujourd'hui un attrait économique indiscutable pour la commune d'Amay, le Pays de Liège et la Région.
Le Château de Jehay sera, de par cette volonté de la Province de Liège de développer le site au niveau des investissements immobiliers, mobiliers, ainsi que sur le plan culturel, un site incontournable au niveau international.
Cet accroissement sur tous les plans nécessite un apport de personnel supplémentaire au Château, la Province de Liège a procédé à des engagements d'agents administratifs et de personnel d'entretien.

Les travaux ont quelque peu perturbé l'organisation d'événements nécessitant des locaux d'occupation (salle des Cartes indisponible), le transport de matériel lourd,...
Néanmoins, l'Association pour la gestion du Château de Jehay peut être pleinement satisfaite de la fréquentation du site. Depuis l'an 2000, date à laquelle la Province de Liège a pris possession des lieux, le nombre des visiteurs est passé de 6.000 à 30.000.
L'encadrement des visiteurs, l'accueil, des journées spéciales comme les festivités de Pâques, un jour consacré aux enfants, les journées du Patrimoine, des spectacles « Son et Lumière », des expositions temporaires dans le Château,..- des promotions adaptées,... ont contribué à ce succès. »
Les visiteurs de l’année 2005 se répartissent de la manière suivante : 115 groupes organisés ayant bénéficié d'une visite guidée (+/ 4.000 personnes) ; 26.000 visiteurs individuels.
Et parmi les animations ayant émaillé l’année 2005 nous citerons entre autres : le Lundi de Pâques, 2005 où « Les cocognes se sont jouées en famille au Château de Jehay ». Une exposition florale le week-end de l’Ascension, du jeudi 5 mai au dimanche 8 mai 2005. Deux concerts apéritifs donnés par les professeurs et élèves de l’Académie de musique d’Amay les 15 et 22 mai. L’exposition « A travers bois », sculptures en plein air d’artistes de l’Eurégio Meuse-Rhin du 4 juin au 25 septembre et divers concerts de musiques éclectiques, etc
…la saison se terminant le samedi 1er octobre par un spectacle « son et lumière » Spécial 175ème anniversaire de la Belgique.

Les nouvelles infrastructures

Georges Pire fit ensuite le détail des travaux qui ont duré près de 2 ans et entrepris suite au projet initié dès 2001 pour lequel le permis d’urbanisme avait été octroyé en 2003.

C’est ainsi qu’il a fallu consolider les voûtes de caves gothiques, réparer les murs des douves et renforcer la structure de l’esplanade donnant accès au château. Car comme l’explique le député permanent : « Le sol à cet endroit avait été complètement vidé de sa matière par le comte Van den Steen qui y avait réalisé des fouilles archéologiques et l’étançonnement provisoire qui s’y trouvait montrait des signes manifestes de faiblesse »
Sous la voie d’amenée qui a dû aussi être consolidée on a introduit toutes les énergies, gaz, eau pour alimenter le château et ses dépendances ainsi que l’alimentation électrique d’une nouvelle cabine haute tension. Il a également fallu restaurer le pont accédant à la cour d’honneur.

Ces travaux ont également porté sur la dépendance de l’aile ouest où a été entièrement refaite la « salle des cartes ». On y trouve également, au rez-de-chaussée, un véritable bureau d’accueil, avec une toute nouvelle boutique qui propose divers objets amusants, utiles, futiles, décoratifs, instructifs, à la portée de toutes les bourses pour le plus grand plaisir des petits et des grands ! Et notamment : des cadeaux de prestige : des reproductions d'oeuvres du comte Guy van den Steen, des réalisations originales de la Cristallerie du Val Saint Lambert ainsi que des Potstainiers hutois, des souvenirs amusants en textile et papeterie, des produits de bouche de qualité, des brochures instructives,... chacun peut acquérir un souvenir de sa visite du Château de Jehay.

On y trouve également un espace détente, instructif et ludique dans lequel les visiteurs pourront, sur les 2 bornes interactives, se faire une idée de la richesse du site, envoyer des cartes postales virtuelles avec leur photo et se délasser tout en prenant une boisson au distributeur.
Les étages ont également été restaurés et sont devenus des très belles salles de réunion ou de conférence, des bureaux pour le personnel administratif qui devrait bientôt passer de 6 à 16 personnes. C’est dire toute l’importance que la Province accorde au « Château de Jehay » dont elle entend bien davantage encore augmenter le nombre de visites. Ces travaux qui ont coûté quelques 1.850.000 € (subsidiés à 60 %) ne sont pas encore totalement terminés. En effet, il reste encore beaucoup à faire, mais cela n’empêchera pas le « Château de Jehay » de présenter cette année, un agenda des plus copieux amélioré par la qualité de l’accueil aux visiteurs.



Ouverture de la saison le 9 avril – Le programme

- Journée portes ouvertes – le dimanche 9 avril, de 14 h à 18 h

« En avant-première, le domaine du Château de Jehay ouvre ses portes aux habitants de sa commune ». Le Château de Jehay fera visiter ou revisiter ce site incomparable à tous les résidents de la Commune d'Amay. Ce sera l'occasion pour les Amaytois d'avoir la primeur de la découverte des dépendances du Château de Jehay entièrement réaffectées et de découvrir ou redécouvrir les innombrables merveilles contenues dans le Château. Entrée gratuite
- Lundi de Pâques - 17 avril 2006, de 10 h à 12 h
« Les cocognes se jouent toujours en famille au Château de Jehay ». Grand jeu de Pâques, cocognes à la clé, pour les enfants de 4 à 12 ans, accompagnés de leur famille. Animations musicale et théâtrale réjouiront petits et grands. Entrée gratuite.
- Du samedi 13 mai au samedi 30 septembre 2006, pendant les heures d'ouverture du Château

«MON BEAU CHÂTEAU! (1943-1950) » Au temps où le Château de Jehay était un home pour enfants de cheminots ! Prix d'entrée au site : 5€/adultes, 2.50 €/enfants de 6 à 18 ans, gratuit pour les moins de 6 ans.
Journée de conférences en relation avec l'exposition - Lundi 15 mai, de 8 h 30 à 16 h
- M. Francis Balace (Historien - Professeur Université de Liège): La Hesbaye en région hutoise. « Des risques en noir et blanc. »
- M. Hubert Laby : « Le bombardement de Huy du 18 août 1944 » (documents inédits)
- M. Jacques Wynants (Historien - Correspondant du Centre d'Etudes et de Documentation Guerre et Sociétés contemporaines - CEGES) : « La vie quotidienne sous l'occupation »
- M. Dirk Luyten (Historien - CEGES): « La SNCB, une entreprise publique et stratégique dans la Guerre » - Réservation obligatoire - PAF : 2.50€
- Week-end de l'Ascension - du jeudi 25 mai au dimanche 28 mai 2005, de 11 h à 18 h
«Roses et Merveilles » ; Exposition florale en collaboration avec l'Institut Provincial d'Enseignement Agricole - La Reid. - Prix d'entrée : 5€/adultes, 2,50 €/enfants de 6 à 18 ans, gratuit pour les moins de 6 ans.
- Du dimanche 11 juin au dimanche ler octobre, pendant les heures d'ouverture du Château : « Espaces poétiques »
Au fil d'une promenade artistique agrémentée d'œuvres d'art originales, 10 artistes plasticiens contemporains, vous invitent, de l'autre côté de la nature, à les rejoindre en différents espaces poétiques, dans les parc et jardins du château de Jehay. Prix d'entrée au parc : 2.50/personne, gratuit pour les moins de 6 ans. Des visites commentées incluses dans le prix tous les dimanches, à 14 h et 15 h
En juillet et en août, des visites guidées du Château seront proposées à 14 h et 15 h, de manière à ce que tout visiteur puisse organiser son après-midi, de l'exposition au Château, ou vice-versa, en terminant par les Concerts (2,50 €/personnes), également tous les dimanches de ces deux mois d'été (sauf le 2 juillet), en l'Eglise Saint-Lambert, à 16H30.
En juillet et/ou août , WE, de 11 h à 18 h, semaine de 14 h à 18 h, fermeture le lundi ; - « Exposition temporaire dans le Château » - Prix d'entrée : 5€ /adultes, 2,50 €/ enfants de 6 à 18 ans, gratuit pour les moins de 6 ans.
- Dimanche 6 août, de 13 h à 20 h
« Encore la Récré au Château de Jehay » Jehay se met à l'heure des enfants : animations diverses (jeux, théâtre de rue, grimages, friandises,...)- Entrée gratuite jusque 16 ans, 4 € / adultes (château et parc), 2,50€ / adultes (parc uniquement)
- Samedi 26 août, à 22 h
« Un comte, une vie »
En hommage au Comte Guy van den Steen, un spectacle « Son et Lumière » à l'occasion du centième anniversaire de sa naissance. Prix d'entrée : 2,50 € - gratuit pour les moins de 6 ans.
- Samedi 9 et dimanche 10 septembre, de 10 h à 18 h
« Journées du Patrimoine - Patrimoine et Citoyenneté » - Visite animée du Château, animation musicale dans le parc. Entrée gratuite.
- Samedi 7 octobre, à 20h30
« Château en liesse » - Grand feu d'artifice clôturant la saison 2006 Entrée gratuite.

-De nouvelles publications, « Voyage dans les Arts » et « Invitation au voyage dans le mobilier européen » permettront aux visiteurs de mieux apprécier la visite du site. (Versions dans les quatre langues : Français, néerlandais, allemand, anglais).

- Vous trouverez aussi d’autres informations et renseignements très intéressants sur tout ce que l’on peut trouver au château de Jehay et son historique en vous rendant sur le site de la Province en cliquant : ICI

Vue aérienne du château de Jehay: l'aile restaurée se trouve à droite - Photo Office du Tourisme de la Province de Liège






Gaston LECOCQ