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Reportage

Mis en ligne le 23/03/2012

La Province a lancé le Tour de France 2012


100 jours avant le départ de la « Grande boucle » en Cité ardente, la Province de Liège a encore fait fort pour lancer l’événement qui ravira des millions d’amateurs et donnera au Pays de Liège une formidable carte de visite.


C’est ce jeudi 22 mars 2012 que la Province de Liège, montrant une fois encore sa grande capacité et son expertise à organiser de grands événements, a lancé, à l’occasion des 100 jours, le Tour de France 2012. Rappelons que, pour la 2ème fois en 8 ans, c’est Liège qui a été choisie par ASO (Amaury Sport Organisation) comme ville de départ de la «Grande boucle» dont ce sera la 99ème édition.
Pour ce lancement du «Tour de France 2012» rien n’a été laissé au hasard. Tout d’abord, un Thalys a été décoré aux couleurs de la Province de Liège et à celles du Tour 2012. Trois portiques avec décompteurs (un à la gare des Guillemins, l’autre à l’entrée du parc d’Avroy à hauteur de la ligne de départ aux Terrasse et le 3ème sur le bâtiment Charlemagne de la Province) ont été déclenchés ce jeudi 22 mars à 100 jours du départ qui aura lieu le 30 juin (prologue).

Un Thalys aux couleurs de la Province et du Tour

C’est à 10h11 précise que le Thalys Paris-Cologne décoré pour la circonstance aux couleurs du grand départ du Tour de France en Province de Liège, et qui effectuait son voyage inaugural entre Paris-Nord et Liège, s’est arrêté en gare des Guillemins où une haie d’honneur composée d’enfants de deux école liégeoises (une de l’Officiel, l’autre du Libre) d’un band excellent, de membres des département «Grand événements» , «Sports» et «Tourisme» de la Province de Liège, mais aussi de dizaine de caméramans, photographes et journalistes l’attendait.

De ce Thalys que l’on pourra voir sur le réseau pendant 4 mois (c'est-à-dire jusqu’à la fin du Tour le 22 juillet) sont descendus les organisateurs du Tour dont notamment Christian Prudhomme (son directeur), le 1er député provincial-président André Gilles, les députés provinciaux Christophe Lacroix (Sports) et Paul-Emile Mottard (Tourisme), les bourgmestres des trois villes de la province traversées, à savoir Willy Demeyer (Liège), Alain Mathot (Seraing) et Marcel Neven (Visé).

Mais s’y trouvaient également d’anciens grands champions cyclistes pour lesquels le Tour de France reste l’événement le plus important de leur carrière et notamment Eddy Merckx, Bernard Hinault, Bernard Thévenet, Gilbert Duclos-Lasalle et Laurent Jalabert. Notons également la présence de Franck Gervais, CEO de Thalys International, qui a permis qu’un de ses Thalys soit paré des couleurs liégeoises et fasse ainsi une exceptionnelle promotion de la Province sur tout son réseau.

A propos de la décoration

Comme le rappellera André Gilles : « La décoration du Thalys fut l'occasion d'une très belle collaboration entre la société Thalys et la Province de Liège, et en particulier l'enseignement provincial. En effet, une partie très importante du travail de décoration de ce train a été réalisée par des élèves de Sème et 6ème années de la section « assistant aux métiers de la publicité » de l'Athénée provincial Guy Lang de Flémalle.
La société Fleetshield, partenaire de Thalys et habituellement chargée de la décoration des trains, a accepté que les étudiants participent directement à ce projet.

Travaillant sur les machines de pointe équipant leur école, les étudiants se sont chargés de la conception, de la fabrique et de la pose d'une partie importante des vinyles servant à décorer le train. Ils ont ainsi pu travailler en conditions réelles sur un projet prestigieux tel que la venue du Tour de France en Province de Liège et avec une société aussi célèbre que Thalys. »

Une minute de silence

Avant l'activation des portiques décompteurs, André Gilles qui a rappelé les événements tragiques que connaissait la France au moment même, a souhaité que celles et ceux rassemblés pour la circonstance, respecte une minute de silence à la mémoire des victimes des tueries de Toulouse et Montauban.

Par ailleurs, dans le même contexte, un jeune élève de l'Athénée provincial Guy Lang s'est exprimé au nom de la jeunesse et plus particulièrement des élèves de l'Enseignement de la Province de Liège, très brièvement, contre le racisme, l'antisémitisme et toutes les formes de xénophobie.

Découverte du parcours

Après le lancement du décompte, les invités ont pris place dans différents cars de la Province pour effectuer la reconnaissance du parcours du Prologue dans les rues de la Cité ardente. Ensuite après la conférence de presse qui s’’est tenue à la Capitainerie au port des Yachts du Port Autonome de Liège, les invités ont pris place à bord du bateau «Le Pays de Liège », lui aussi décoré aux couleurs du Tour. Après le verre de l’amitié, le bateau et ses invités ont mis le cap vers Visé puis demi-tour vers Seraing. A hauteur du stade du Standard, les participants ont pris place dans des autocars qui leur ont fait découvrir les 5 derniers kilomètres de l’étape Liège-Seraing qui se déroulera le 1er juillet.

Signalons que le mercredi 21 mars, au eu lieu le vernissage de l'exposition de l'artiste verrier liégeois Louis Leloup à l'Espace Beaurepaire à Paris. Cette exposition est ouverte au public tous les jours jusqu’au 31 mars, de 12 à 19h. Elle comporte notamment l'œuvre originale conçue par Louis Leloup et qui récompensera le vainqueur du prologue du 30 juin 2012 à Liège.

Pour les vrais amateurs

Mais pour les vrais amateurs, nous vous conseillons de visiter le site de la Province de Liège qui suit, jour après jour toute l’actualité concernant le Tour de France en Province de Liège, toutes les animations prévues, tout ce qui concerne le tourisme etc… à l’adresse :www.departdutour2012.be

Le lancement en video

Par ailleurs, vous trouverez la vidéo de DVSANTHON sur Dailymotion à l’adresse :
http://www.dailymotion.com

Les photos de haut en bas :

- Le portique installé devant la gare des Guillemins
- L'arrivée du Thalys en gare
- La foule attendant le Thalys décoré et les invités
- Christian Prudhomme et André Gilles
- L'activation du décompteur avec de gauche à droite : Marcel Neven bourgmestre de Visé, le député provincial Paul-Emile Mottard, Christian Prudhomme, André Gilles, Bernard Hinault, Eddy Merckx et Willy Demeyer.
- Pendant la conférence de presse à La Capîtainerie.





GASTON LECOCQ