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Economie

Mis en ligne le 19/02/2011

La SPI+ a 50 ans


C’est le 17 février 1961 qu’était créée officiellement la « SPI+ », agence de développement pour la province de Liège. Eclairage sur l’institution

Il y avait exactement 50 ans ce jeudi 17 février qu’était créée officiellement la SPI+, agence de développement pour la province de Liège.
Elle est née en 1961 sous l’action conjointe de la Province de Liège et de son Gouverneur Pierre Clerdent, de 29 membres du secteur public et de 39 membres du secteur privé. Cette intercommunale mixte, alors appelée Société Provinciale d’Industrialisation (SPI), regroupait sous une seule bannière les forces vives du bassin au bénéfice du développement économique.

«La SPI+ a conservé un rôle fédérateur et supracommunal plus que jamais nécessaire» souligne son président actuel, le député provincial Julien Mestrez.

Historiquement, la SPI+ a créé et aménagé des parcs d’activités économiques, dénommés à l’époque zonings et occupés notamment par de grands investisseurs américains. Les Hauts-Sarts, plus vaste zone en province de Liège, figurent parmi les premiers d’une longue série : en 2011, les 54 parcs en province de Liège (3.150 ha) abritent 1.923 entreprises occupant 37.117 travailleurs.

Dans la foulée, la SPI+ a développé le concept d’Espaces Entreprises et de Bâtiments-Relais, soit aujourd’hui une soixantaine d’infrastructures louées à des entreprises le plus souvent en démarrage.

Avec la rénovation du Vertbois à Liège en 1994, la SPI+ a développé son service aux 84 communes de la province de Liège qu’elle accompagne à la carte, de l’étude de faisabilité ou de localisation à l’assistance à la maîtrise d’ouvrage en passant par le suivi de chantier. L’intercommunale est ainsi partenaire privilégiée pour divers projets locaux (places publiques, écoles, crèches, administrations, musées, mise en œuvre de PCA…).

La fusion avec l’Institut provincial des Classes Moyennes (IPCM) en 1995 a entraîné une offre de services en matière d’accompagnement des entreprises dont les spécialisations actuelles sont reconnues en matière de recherche d’information, d’intelligence stratégique et de réseautage. La SPI+ a aussi développé ces dernières années des événements tels que les Spring Meetings (B2B) et Métamorphoses, la première vitrine wallonne des matériaux nouveaux.

A l’approche de son cinquantenaire et en s’appuyant sur son expérience ainsi que sur son savoir-faire, la SPI+ élargit ses horizons, amorçant notamment une démarche d’intelligence territoriale au bénéfice de son bassin de vie. Sa connaissance fine du territoire, son rôle reconnu d’ensemblier, son expertise en matière de recherche d’information permettent de lancer une réflexion approfondie avec différents partenaires (économiques, sociaux, politiques,…), au point qu’elle organisera, à la mi-septembre, un colloque international sur cette thématique. «L’ambition est de faire de la province de Liège un territoire fort, durable et reconnu ; nous comptons largement nous impliquer dans ce processus innovant» assure Françoise Lejeune, directrice générale de la SPI+.

«La réorganisation de l’entreprise et de ses équipes ainsi que la récente définition de nouveaux axes stratégiques complètent le dispositif mis en place pour ouvrir une ère nouvelle pour notre agence» conclut Monsieur Mestrez.

Quelques dates-clés

- 1961 : création de la Société Provinciale d’Industrialisation (SPI).
- 1962 : acquisition du premier terrain aux Hauts-Sarts (Englebert).
- 1966-67 : ouverture de bureaux à Bruxelles et à New York.
- 1974 : une première société s’implante au parc scientifique du Sart Tilman (IBM).
- 1987 : aménagement du premier centre d’entreprises au Sart Tilman.
- 1992 : aménagement à Waremme du premier Espace Entreprises en ville.
- 1994 : restauration du Vertbois à Liège.
- 1995 : la SPI et l’IPCM (Institut Provincial des Classes Moyennes) fusionnent pour devenir la SPI+.
- 1996 : aménagement à Comblain-au-Pont du premier îlot d’entreprises en milieu rural.
- 2001 : l’Atrium du Vertbois devient le siège de l’agence.
- 2008 : création de la première rue d’entreprises à Liège (Pieper).
- 2010 : lancement de "Métamorphoses", première vitrine wallonne des matériaux nouveaux.

Quelques chiffres-clés en 2010

- Personnel : 113
- Chiffre d’affaires (2009) : 12,718 millions d’euros.
- Ventes de terrains en 2010: 16,5 ha.
- 54 parcs totalisant 3.150 ha (92 pc de taux d’occupation) et regroupant 1.923 entreprises occupant 37.117 personnes.
- 11 Espaces Entreprises.
- 54 Bâtiments Relais.

Les grandes dates en 2011

- 17 février : date anniversaire.
- 7 avril : Spring Meetings.
- 28 juin : assemblée générale.
- 13-14 septembre : colloque international sur l’intelligence territoriale
- 14 septembre : fête des 50 ans.
- octobre : "Métamorphoses", salon des matériaux nouveaux.