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Evenements

Mis en ligne le 13/04/2009

OLÉ VUELTA


La 4ème étape du Tour d’Espagne 2009 arrivera à Liège le 1er septembre et la Province a mis en place une série d’événements pour accueillir dignement nos amis Ibères…et participer à la fiesta

Il y a quelques temps, André Gilles député provincial-président, en charge des grands événements, Christophe Lacroix, député provincial en charge des Finances et des Sports, Georges Pire, député provincial vice-président en charge des Relations extérieures et Julie Fernandez-Fernandez, notre secrétaire d’Etat liégeoise d’origine espagnole, présentaient (la photo ci-dessous) la campagne de promotion et les différentes manifestations prévues en Cité ardente et dans la Province de Liège, à l’occasion de l’arrivée à Liège, le 1er septembre prochain, de la 4ème étape (Venloo (PB) – Liège) de la «Vuelta» , c'est-à-dire le Tour d’Espagne.

Rappelons que c’est le 13 mars2008, dans les salons du Palais provincial que le patron de la société Unipublic, organisatrice de la Vuelta, Victor Cordero, signait avec les autorités provinciales, les accords concernant l’arrivée de la 4ème étape du Tour d’Espagne à Liège.
Victor Cordero (sur la photo ci-dessous en compagnie d’André Gilles), originaire de la province des Asturies, comme la plupart des milliers d’Espagnols vivant en province de Liège avait expliqué à l’époque : « «Je suis heureux de cette collaboration. Pour nous, c'est un grand défi que nous relevons, dès le moment où la Vuelta sort de ses frontières. Après Lisbonne en 1998, ce n'est que la deuxième fois que nous partons en dehors de l'Espagne. Faire se déplacer 2700 personnes à 1500 kilomètres de nos bases, ce n'est jamais simple. Pour Liège, qui a déjà organisé avec succès, un départ du Tour de France et un départ du Giro, nous n’avons aucune inquiétude, même si nous devons coordonner le travail de quatre corps de police différents (hollandais, belges, catalans et espagnols...).

On avait l'embarras du choix au niveau des candidatures mais on a retenu Liège parce que vous avez l'histoire de Liège-Bastogne-Liège et un public de passionnés, sans doute le plus fervent d'Europe.».
Et quand on lui demande pourquoi la Vuelta partira des Pays- Bas en 2009 ? «Vous savez, l’Espagne et les Pays-Bas ont établi beaucoup de liens et la Vuelta, c’est aussi une entreprise. Si nous partons des Pays-Bas en 2009, c’est en quelque sorte pour honorer et remercier les quelques 4 à 5 millions de Hollandais qui viennent passer leurs vacances chez nous chaque années ».
Il n’y a donc là aucun anniversaire historique officiel. Pourtant, 2009, sera quand même une année anniversaire si l’on peut dire. En effet, c’est en 1549 (il y a donc 460 ans en 2009) que les Pays-Bas bourguignons, (dont faisaient partie la Flandre et les Pays-Bas actuel sauf le Limbourg faisant partie de la Principauté de Liège) sont pleinement devenus espagnols par la « Pragmatique Sanction » promulguée par Charles Quint.

Une opportunité à ne pas laisser passer…

N’en déplaise aux grincheux et à ceux qui n’aiment pas le sport cycliste, l’arrivée à Liège, d’une course cycliste et à fortiori d’une étape d’un des trois grands tours, est pour Liège et la région, une opportunité qu’on ne peut laisser passer. Même si pour l’organisation, cela coûte des euros, elle en rapporte chaque fois un peu plus. Imaginez les retombées au niveau du secteur Horeca. Cela a été sérieusement prouvé. Et on ne le dira jamais assez, ce type d’événement, de part le nombre de média étranger qui passera chez nous pour l’occasion, offrira au monde, une carte de visite unique et dont les retombées peuvent toujours s’avérer importante. Ce n’est pas à dédaigner en ces jours de crise sociale et économique. Et ce n’est d’ailleurs pas pour rien que la Province a mis en place une cellule « grands événements ».
Ceci dit, Liège peut s’enorgueillir d’être la seule ville européenne à avoir pu accueillir les trois grands tours cyclistes : le Tour de France à 4 reprises dont le grand départ en 2004 et le Giro d’Italia à deux reprises. Ce qui fait dire à André Gilles : « Avec le passage de la Vuelta sur le territoire liégeois, on ferme la boucle… » . Et d’annoncer que le Tour de France refera un passage dans notre province en 2010 et qu’il était sur les rangs pour un grand départ en 2012. Faut dire que nous commençons à très bien savoir organiser ce genre de festivités sportives et que les organisateurs savent qu’ils ont affaire à des équipes efficaces en la matière.

Lancement officiel de l’opération «Ole Vuelta» et manifestations espagnoles à Liège et dans la province

Comme l’a expliqué André Gilles : «Toute campagne de promotion évènementielle se doit de faire connaître la manifestation offerte au grand public, en l’occurrence ici la venue de la Vuelta le 1er septembre 2009 qui sera annoncée par une série d’activités culturelles et sportives qui populariseront l’évènement attendu pour tous les amoureux du vélo, de l’Espagne.
Nous avons souhaité préparer une campagne attractive et susceptible d’accrocher la population, non seulement à un évènement sportif, mais aussi autour d’une fête populaire espagnole.
Cette campagne aura pour cible le public liégeois et wallon, mais aura également pour aire de diffusion l’ensemble de la Belgique, le Nord de la France, l’Eurégio. Elle concernera aussi les groupements sportifs et les associations espagnoles.»
Il s’agit véritablement d’une « Année Vuelta » qui mettra durant toute sa durée, l’Espagne et ses ressortissants liégeois à l’honneur.
Il y aura notamment une campagne d’affichage en forme de « clin d’œil » avec la participation d’Eddy Merckx (voir la photo de l’affiche) ; un spot de 20 secondes réalisé par le studio liégeois Co-toon mis en ligne et diffusé sur le site Internet qui a été réalisé à cet effet www.provincedeliege.be/vuelta .

Le coup d’envoi officiel des festivités sera donné le 24 mai, à J-100 de l’évènement, sur le marché dominical liégeois de la Batte, où sera présenté un décompteur. Ce dernier sera ensuite installé avenue Rogier à quelques mètres de la future ligne d’arrivée.

Venons-en aux festivités et autres animations :
- Vendredi 17 avril : concert de Victoria Abril au FORUM (voir détails sur le site Internet du Forum www.leforum.be
- les 23 et 24 mai à Jemeppe : « Espagne-Sur-Meuse ».
- le 24 mai : Décompteur Avenue Rogier. Présentation sur la Batte ;
- les 29, 30, 31 mai et 1 juin la « ROMERIA » à Trooz ;
- du 4 au 7 juin : « Euroféria » à Bruxelles ;
- vendredi 26 juin : Noche Caliente (concert et DJ) pour les jeunes ;
- 1 août : Lancement de la campagne avec l’asbl « Le Commerce liégeois»
(Drapeaux, concours, animations) ;
- vendredi 7 août : Vuelta Night à Huy avec Huysummerfestival
- les 14 et 15 août : concert et animations espagnoles en Outremeuse. Le cortège des festivités d’Outremeuse sera aux couleurs espagnoles grâce à la participation de groupe folklorique ibérique et aura une connotation cycliste avec le célèbre Royal
Guidon Hesbignon ;
- les 21, 22 et 23 août : week-end gastronomique « gustos e sabores de Espagna » avec la collaboration d’André VIATOUR;
- les 29 et 30 août : ouverture du village espagnol dans le parc d’Avroy. Une Feria populaire sera organisée en étroite collaboration avec les associations espagnoles de la province de Liège, un programme se met en place pour se terminer le jour J : le 1er septembre ; animations diverses dans le centre ville grâce à l’Association des Commerçants de la Ville de Liège
- dès le 29 août et jusque fin novembre : exposition «MIRO» au Château de Waroux organisé par la Commune d’Ans.
JOUR J – le 1er septembre
La course arrivant avenue Rogier, il va de soi que le site du Parc d’Avroy sera occupé.
Les animations et les activités espagnoles feront vibrer le Parc, dont la tenue d’une féria aux rythmes espagnols et qui émerveillera les papilles gustatives.
Des animations sportives ponctueront la journée, et notamment grâce à la collaboration de la Fédération Multisports Adaptés et l’Agence Wallonne pour l’Intégration de la
Personne Handicapée. Le Parc d’Avroy sera découpé en plusieurs zones dont :
- une arène pour les démonstrations équestres, les danses folkloriques ;
- un kiosque pour des concerts ;
- un marché espagnol ;
- des animations déambulatoires ;
- une occupation spécifique pour les activités pour les personnes handicapées ;
- l’espace VIP
L’arrivée des coureurs est prévue entre 17h20 et 18 h.

La course du 1er septembre

Après le départ de cette 4ème étape donné à Venlo aux Pays-Bas et 120 km parcourus en territoire batave, la VUELTA entrera en Belgique à Mouland avant d’effectuer tout son final en province de Liège. En Basse-Meuse, la course passera par Visé, avant de bifurquer vers l’est et de monter en direction du Plateau de Herve puis de la Vallée de la Vesdre, en passant par Aubel, Battice, Verviers, Pepinster puis Theux. Deux côtes mythiques rappelleront de bons souvenirs aux amateurs de classiques ardennaises puisque le Mont Theux et la célèbre Côte des Forges figurent aussi au programme.

Après le Cauberg à Valkenburg aux Pays-Bas, le Mont Theux constitue d’ailleurs la seconde côte de 4ème catégorie de cette 4ème étape. Ensuite, la descente sur Liège s’effectuera via Beaufays et Chênée. Ce sont les quais des Ardennes et de Rome qui serviront de porte d’entrée dans la ville. Après 204 km de course, un premier passage de la ligne d’arrivée (en face du Torè) aura lieu Avenue Rogier à Liège, avant d’entamer la fin de l’étape par un véritable circuit urbain de 19 km, qui emportera la Vuelta à traversera la Ville, par le bd d’Avroy, le bd de la Sauvenière, la rue Joffre, la place Saint-Lambert, les rues de Bruxelles, Fontainebleau, Bagolet, Jules de Lamine, les boulevard Olympe Gilbart, Carton de Wiart et Sainte-Beuve, la place Saint-Nicolas, la rue Saint-Nicolas, la place des Marronniers et la Chaussée De Gaulle, avant d’arriver à Saint-Nicolas. Ce seront alors les rues de l’Espérance, Jean Jaurès, François Cloes, la place Vandervelde, les rues Chantraine et Pierre Wathieu qui verront passer les quelques 2700 membres des aficionados, de la caravane et les coureurs d’une Vuelta avide d’en terminer pour la journée. Mais après St Nicolas, il faudra encore passer par Grâce-Hollogne, par les rues des Meuniers et Toutes Voies, avant d’arriver à Jemeppe (Seraing). Là, les coureurs emprunteront les rues Sualem, de la Station, J. Wettinck, Grand-Vinave, du Pont, avant d’arriver quai Destrée. Les coureurs arriveront alors sur la partie qui sera probablement l’une des plus rapide de la Vuelta puisque avec le quai des Carmes, le quai du Halage, puis sur Liège, les quais du Bac, Vercour, Timmermans, Banning , de Rome et l’avenue Blonde (à nouveau) ils auront droit une ligne droite et pratiquement plane sur près de 8,1 km, avant de franchir la ligne. Du beau spectacle en perspective.
Selon beaucoup de spécialistes, cette étape de quelques 223 km (la plus longue de la Vuelta) pourrait déjà désigner le futur vainqueur 2009 à Madrid le 20 septembre.

Pour les touristes

Pour celles et ceux qui souhaiteraient profiter de l’accueil de la Cité ardente à l’occasion du passage de la Vuelta, la Fédération du Tourisme de la Province de Liège a concocté des « packages touristiques » qui, moyennant un forfait (3 formules possibles) vous proposent : un tour guidé de la ville à vélo (ou à pieds), l’accès au village «Vuelta », l’arrivée de la course en direct, le logement dans un hôtel *** du centre-ville, une balade en autocar sur quelques-uns des tracés des grandes courses et autres visites à la carte.
Renseignements : Fédération du Tourisme de la Province de Liège - Mme France Lefèbvre - 77 boulevard de la Sauvenière - 4000 Liège - Tél.. 04 237 95 39 - Fax 04 237 95 78 france.Courriel : lefebvre@provincedeliege.be

Et nous terminerons en nous adressant à nos lecteurs d’origine espagnole : «Bienvenida al Vuelta 2009 en Lieja y que el mejor gana!»

Site officiel de la Vuelta : www.lavuelta.com





Gaston LECOCQ