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Sport

Mis en ligne le 24/10/2008

Alex Close : un champion wallon



L'ancien coureur cycliste professionnel, Alex Close, 4ème du Tour de France 1953, est décédé mardi à Auvelais. Il aurait fêté son 87e anniversaire le 26 novembre prochain

Les amateurs de cyclisme liégeois le connaissaient très bien. Jamais, Alex Close ne manquait une occasion pour venir en Cité ardente ou en Pays de Liège lorsqu’une manifestation organisée en l’honneur de la « petite reine » avait lieu. C’est ainsi qu’on l’a vu très récemment encore à l’occasion du Giro, du Tour de France, mais aussi des grandes classiques ardennaises. Il aimait venir s’imprégner de cette atmosphère à nulle autre pareille que celle des courses cyclistes. Cela lui permettait aussi de revoir des amis du vélo : Marcel Dupont (décédé récemment), ou encore Pino Cerami et Joseph Bruyère. Alex Close était ami avec tout le monde du cyclisme et celui-ci lui rendait bien.
Natif de Moignelée, Alex Close était devenu professionnel à l'âge de 27 ans, en 1949.
En 1946, alors qu’il avait déjà remporté 36 courses diverses, il devenait « Champion de Belgique » des non licenciés.
Très vite, on le remarqua comme un coureur régulier et aussi un excellent grimpeur. Son palmarès est d’ailleurs éloquent à ce sujet.
C’est ainsi qu’on le verra à trois reprises dans le Top 10 du Tour de France. Il terminera 7ème en 1952, 4ème en 1953, 29ème en 1954, 9ème en 1955, et 17ème en 1956.
Il remporta également le Grand Prix de Guelma (Algérie) en 1950 ; Hoeilaart-Diest-Hoeilaart en 1956, le Tour de Belgique en 1955 et le Dauphiné Libéré en 1956.
Il courut également le Tour d’Italie (13ème en 1952), le Tour de Suisse (13ème en 1952 et 25ème en 1958).
Après avoir posé définitivement sa bécane de professionnel au râtelier, Alex Close continua à s’investir dans le monde dans lequel il avait vécu les plus belles années de sa carrière. C’est ainsi qu’il continua à courir comme amateur et devint même organisateur de courses.
Malgré son âge, il y a peu, on voyait encore Alex Close à vélo, sur les routes de la province de Namur, mais comme cyclotouriste.





Ga .L.