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Sport

Mis en ligne le 18/09/2008

HOCKEY SUR GAZON


Pour l’Old Club : un seul objectif, rester au top !

L’Old Club de Liège a présenté, ce mercredi 17 septembre, son équipe première de hockey sur gazon. Celle-ci débute le championnat de Belgique ce dimanche par un match contre l’Antwerp. Les rouges et bleus ont rejoint la Division d’Honneur qui réunit les 12 meilleurs clubs de Belgique. « Un seul mot d’ordre, dit le président Louis de Valensart : se battre pour le maintien ».
Le club a élargi son noyau de la saison passée. « Il faut rappeler que l’Old Club a réussi à monter en Division d’Honneur avec seize joueurs : quinze jeunes issus de notre club et un international biélorusse, Stepan Klimovich, sous la conduite du coach, Joeri Beunen, qui a fait un travail remarquable, explique Jean-François Bourlet, directeur sportif. Il a demandé un renfort par ligne pour pouvoir maintenir l’équipe au plus haut niveau ». Quatre nouveaux joueurs ont donc été affiliés : deux Néo-Zélandais et deux Pakistanais. « Les Kiwis s’entraînent avec le groupe depuis un mois mais les Pakistanais sont encore retenus dans leur pays ».
Le championnat comporte 22 rencontres. « Il s’agit d’un championnat linéaire en matches aller-retour. Au terme de la saison, les deux derniers sont descendants certains et les clubs classés aux places 9 et 10 jouent des matches de barrage contre les clubs classés 3e et 4e de la Division inférieure. Nous voulons nous maintenir, si possible sans devoir subir le stress des matches de barrage que nous ne connaissons que trop bien ».
Les matches de préparation ont révélé l’énorme différence de rythme qui existe entre la Division d’Honneur et la Division 1. « Avec des situations répétitives qui, en championnat, ne peuvent pas se produire : l’équipe entame le match en restant en-dedans. Elle est donc rapidement dépassée, explique Joeri Beunen qui multiplie les avertissements à ses joueurs : l’engagement physique est primordial. Les joueurs ont trop de respect pour les adversaires. Il faut qu’ils se mettent dans la tête qu’ils peuvent les battre. Il y un travail mental à faire qui est aussi important ».
Le championnat débute en force pour les Liégeois qui, lors des cinq premières journées, rencontrent les cinq premiers de la saison écoulée. « Ce ne sont pas ces équipes-là qui sont nos rivales directes. Gardons la tête froide et apprenons à leur contact. Les échéances plus importantes arrivent en octobre et notre milieu de terrain, Asif Rana, qui a tant brillé aux Jeux Olympiques de Pékin au point que la fédération pakistanaise veut le garder jusqu’au 5 octobre, sera alors parmi nous ».
L’Old Club de Liège aborde donc une saison importante de son histoire. Il a battu le rappel de ses partenaires et de ses supporters. « Le calendrier a été conçu en fonction des matches du RFCL Football. Quand Liège est en déplacement, l’Old Club joue à Rocourt. Et il y aura le feu au bord du terrain » promet Tchigi, le leader du kop rouge et bleu.

Pour avoir d’autres nouvelles du club, sur son calendrier et les contacts intéressants, nous vous conseillons de visiter son site Internet : www.oldclub.be