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Tourisme

Mis en ligne le 27/01/2007

60 ans et + «Les Voyages Léonard» : une véritable saga


C’est la toute la toute grande foule (la photo) qui a investi les garages et le centre administratif du tour-opérateur francophone N°1, à l’occasion du 8ème «Salon des Vacances des Voyages Léonard) sur son site de Barchon le week-end des 20 et 21 janvier dernier.
L’invitation, désormais traditionnelle, lancée par le voyagiste, fut l’occasion de distribuer les toutes nouvelles brochures été 2007 et de documenter les futurs vacanciers au sujet des nombreuses formules de voyages en autocar, autocar/croisières ainsi que des combinaisons associant le trajet en avion avec un circuit guidé en autocar, sans oublier la brochure de vacances en voiture offrant au touriste individuel de multiples idées d’évasion sur plus de 60 destinations. Le stand des Voyages Léonard présentait au public le dernier trophée reçu par la société : le TM Travel Award Coach Product of the Year 2006, récompense accordée pour la cinquième année consécutive par l’ ensemble des agences de voyages , récompensant la qualité des programmes proposés.

De très nombreux professionnels du tourisme (une centaine de participants) de Belgique et d’Europe : Offices de tourisme régionaux, Fédérations touristiques, Offices Nationaux du Tourisme, Parcs d’attraction, Pôles touristiques, Hôteliers, tour-opérateurs, ont également participé à ce « Salon, » où ils ont fourni aux visiteurs les moyens d’effectuer des choix judicieux pour leurs prochaines vacances.
Un grand nombre de visiteurs prit aussi part à l’une des nombreuses visites guidées organisées, permettant à chacun de découvrir aussi bien le plateau administratif que les ateliers super équipés de maintenance, d’entretien et de lavage des véhicules. Une partie de la flotte de 25 autocars participait aussi à la fête et la découverte des quatre tout nouveaux véhicules 4****, dotés des derniers (les autres photos) perfectionnements technologiques et décorés aux nouvelles couleurs de la firme, récolta un très grand succès.

L’histoire d’une famille, d’une société qui marche...

1946 : Dans la période d’après-guerre, le pays manque encore de tout, à commencer de moyens de transports. Il existe cependant déjà quelques autocaristes, dont le frère de Joseph Léonard, actif dans la région verviétoise. Joseph travaille chez son frère et rêve de posséder, comme lui, un autocar. En véhiculant des clients se rendant à St-Trond pour un match de football, il découvre par hasard le châssis et la carcasse d’un camion abandonné par l’armée américaine. Tout est prêt pour la grande aventure : il va construire lui-même son premier «Léoautocar» !
1950 : Après des débuts un peu laborieux, 2 autocars sont venus rejoindre le « Léoautocar ». La petite firme transporte les premiers touristes en Belgique. Des excursions d’une journée sont régulièrement organisées et l’autocariste se crée un petit groupe de clients fidèles. L’épouse de Joseph, Maria, le seconde parfaitement dans les tâches de gestion.
1958 : Année de l’exposition universelle de Bruxelles. Les conditions sont à présent réunies pour doubler la capacité de transport et ce sont maintenant 6 autocars qui conduiront des milliers de personnes à la découverte de cet événement exceptionnel.
1962 : Création d’une petite brochure vantant les voyages à l’étranger : un document qui, aujourd’hui, prêterait à sourire. Nous sommes au début du grand tourisme en autocar. Les circonstances sont encore difficiles et les premiers touristes ont sans doute une âme d’aventurier !
1964 : Ouverture d’une agence de voyages à Verviers. L’entreprise commence à commercialiser et à se familiariser avec les programmes des autres acteurs du tourisme.
1972 : Démolition des bâtiments de Verviers. Construction d’un nouvel immeuble, aménagement d’une agence de voyages moderne et de bureaux. René Léonard, fils de Joseph, et son épouse Jocelyne vont gérer cette entité.
1980 : Les brochures de vacances se multiplient. Les offres sont de plus en plus diversifiées.
L’affaire est transmise aux deux fils, Marc et René. Ces derniers amènent des idées novatrices, mais dans le respect des règles éditées par le fondateur : l’amour du travail bien fait et le service rendu à la clientèle. Ce sont eux qui vont créer les conditions à la transformation de l’autocariste en tour-opérateur à service complet.
1984 : Rachat d’une agence de voyages à Liège, et réaménagement de celle-ci.
1985 : Achat du 7e autocar de marque Neoplan, en même temps l’un des tout premiers autocars à double pont en Belgique.
1986 : Achat d’un deuxième autocar à double pont, de marque Setra.
1988 : Rachat d’un bâtiment commercial à Dison et démolition de ce dernier afin d’abriter les 9 autocars de la flotte. Une étape importante est franchie avec la distribution des brochures par le canal des agences de voyages. Peu nombreuses au début, à l’aube de l’année 2007 elles sont 660, réparties dans toute la Wallonie, Bruxelles, la grande région Lilloise et la Lorraine à proposer dans leurs bacs les programmes élaborés par Voyages Léonard.
1988 à 1999 : Le nombre de véhicules passe à 14 et les installations de Dison deviennent trop petites. La S.A. Voyages Léonard acquiert un terrain en bordure de l’autoroute E 40 Liège-Aachen à Barchon et y construit son nouveau centre administratif ainsi que des garages, un tunnel de lavage ultramoderne et un atelier de maintenance.

2000 à 2005 : Le volume d’affaires est en constante augmentation et de nouveaux produits sont proposés à la vente : vacances individuelles, formules combinées autocar-croisière ou air-car. Les petits-enfants du fondateur investissent les différents services où ils accumulent peu à peu l’expérience transmise par deux générations de dirigeants. Fin 2005, le 25e autocar pénètre dans le centre logistique de Barchon. C’est en même temps le 50e véhicule acheté au constructeur Setra. Ceci fera l’objet d’une cérémonie protocolaire au siège du fabricant, à Ulm en Bavière.
2006 : Un nouveau parking pour 30 voitures et 12 autocars est aménagé sur le site de Barchon, témoignant la volonté de continuer à aller de l’avant en conservant une ligne de conduite éprouvée ainsi qu’une forte culture d’entreprise partagée par des collaborateurs enthousiastes. La mise en ligne des brochures renforce un partenariat déjà très fort avec les partenaires privilégiés que sont les agences de voyages.
Diverses manifestations commémoratives à l’occasion du 60e anniversaire de le société ont été organisées à l’aéroport de Liège Airport et à Kirrwiller en Alsace, réunissant d’une part 400 fournisseurs et collaborateurs, et d’autre part 1000 clients professionnels et privés.

Et aujourd’hui

Comme l’explique Gérard Vincent, chargé des relations extérieures de la société : « L’image de marque de la société changera totalement dès ce 1er janvier 2007 : progressivement toute la communication de la firme sera adaptée en fonction de nouvelles couleurs et d’un nouveau logo, mieux adapté aux standards graphiques actuels. Cette image plus dynamique donne une impression de mouvement, bien représentative de notre profession.
Les nouvelles brochures seront dans les bacs des agences de voyages de Wallonie, Bruxelles, Nord de la France et Lorraine à partir du 16 janvier 2007. Naturellement nous prônons les vertus de la remise en question, notamment en ce qui concerne la mise en chantier de produits de plus en plus diversifiés. Nous proposons cette année des programmes autocar thématiques (comme par exemple un Paris insolite sur les traces de Da Vinci Code, la Route Romaine en Moselle ou un spectacle de nuit au Pont du Gard, des combinés « autocar-croisière », des vacances découvertes comme le Coeur de l’Angleterre ou Istanbul par la route des Croisades, des séjours, avec cette année pas moins de 28 nouveautés.

Le catalogue de vacances en voitures propose évidemment toutes nos destinations « séjours » à la Costa Brava, en Italie (Adriatique et Lac de Garde) ou au Tyrol, mais aussi des offres en villages de vacances, hôtels et arrangements gastronomiques en France. Les formules air/car plus concernent les destinations plus lointaines non desservies par nos propres autocars, combinant les attraits d’un voyage rapide avec ceux de la découverte approfondie d’une région ou d’une ville, à l’aide d’autocars locaux, et toujours accompagnés par un guide « Léonard ».
Un autre produit totalement nouveau s’appelle « air car Léo » : nous nous sommes rendu compte qu’une partie de notre clientèle délaissait quelque peu nos destinations les plus éloignées au motif de la durée des trajets. Une partie des voyageurs rejoindra donc par voie aérienne le groupe qui aura effectué le voyage guidé en autocar depuis la Belgique. Une brochure quadri reprenant de nombreuses excursions de la journée bénéficie aussi de 2 parutions chaque année tandis que notre programme de voyages scolaires jouit d’un véritable label de qualité dans le monde de l’enseignement. »

Pour d’autres renseignements et pour préparer vos vacances : «Voyages Léonard S.A ». Aut. A 1188 – www.voyages-leonard.com - Parc Artisanal, 25, BE 4671 BARCHON – Tél. + 32 4 387 98 90 – fax + 32 4 387 98 99-





Ga. L.