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Sport

Mis en ligne le 18/07/2006

Meeting International d’athlétisme de la Province de Liège'



La cinquième édition du "Meeting International d’athlétisme de la Province de Liège" disposera assurément de la plus belle affiche depuis sa création. En plus d'une dizaine de Belges présents au CE et emmenés par Kim Gevaert, il faut ajouter une série d'athlètes du top-mondial présents dans la cité mosane avec un seul objectif : réaliser des prestations de haut niveau.

Les organisateurs du meeting ont décidé de renoncer aux distances inédites du 600 et du 2000 m, préférant élaborer leur programme exclusivement à partir de disciplines olympiques. De plus, ils ont agrémenté leur programme en intégrant une épreuve inédite, à savoir un 'Triathlon Athlé' à destination des décathloniens.

Il s'agit d'une opportunité unique pour François Gourmet, Hans Van Alphen, et Jérémy Solot de s'illsutrer devant un nombreux public. Ils auront pour adversaires trois athlètes français, dont Romain Barras, lequel a déjà comptabilisé 8.406 points. Les épreuves retenues sont le lancer du disque (18h40), le saut en longueur (19h40), et pour conclure 110 m haies (21h25).

Le programme

19h: 100 m haies féminin

Cette épreuve permettra à Eline Berings de tester sa condition en vue de l'Euro face à six spécialistes internationales. Parmi elles, l'Américaine Lolo Jones (12.68), 8-ème au classement mondial cette année, ainsi que sa compatriote Danielle Carruthers (12.78), 11-ème mondiale. A l'exception d'Elisabeth Davin, le reste du plateau est également en mesure de descendre sous les 13 secondes.

19h05: saut à la perche masculin

Le saut à la perche à Liège est l'attraction incontestable depuis plusieurs années. Cette année n'échappera pas à la règle, avec pas moins de 14 participants d'un niveau plus que respectable.

La star incontournable, l'Australien Steven Hooker, a réalisé la seconde meilleure prestation de l'année avec un bond à 5m91.

Kevin Rans souhaite pour sa part effectuer une tentative contre un record datant de six ans appartenant à Thibaut Duval (5m70). Les hauteurs de barre ont été planifiées en ce sens. Rans partagera la vedette avec des athlètes connus pour faire le spectacle, tels que les casqués américains Toby Stevenson et Russ Buller, tous deux 5m80 cette année.

19h10: 110 m haies

Epreuve également très intéressante avec un plateau réunissant respectivement les athlètes ayant réalisés les 8-ème, 9-ème, et 12-ème meilleurs performances de la saison (Ryan Wilson, David Oliver et Joel Brown). De quoi motiver Jonathan Nsenga, lequel sera également présent à l'Euro.

19h15: triple saut

Michael Velter aura l'occasion de démontrer devant son public que son bond à 17 m ne devait rien au hasard. Cette distance équivaut à la 12-ème meilleure performance européenne de l'année. Sur papier, seul Kenta Bell semble en mesure de le battre à Liège (17m29), mais Michael devra également concourir avec des athlètes d'un niveau similaire au sien. Ce qui devrait rendre l'épreuve on ne peut plus intéressante.

19h20: 800 m féminin

Javier Sotomayor, le grand patron de la Fédération cubaine, a retiré l'ensemble de ses athlètes des épruves de Liège et Heusden pour un motif indéterminé. On déplore donc l'absence de Zulia Calatayud, ce qui rendra la course plus équilibrée. L'objectif consiste dès lors à descendre sous la barre des deux minutes. Notre compatriote Kristine Strackx fera office de lièvre. Formanova et Teteris sont les favorites de l'épreuve.

19h30 et 19h35: 100 m hommes séries 1 et 2

En raison des nombreuses demandes, les organisateurs ont décidé de scinder la course en deux séries, suivies d'une finale. Dans la première série, Anthony Ferro sera opposé à l'Américain Scales et au Jamaïcain Waugh, tous deux 10.15 cette année, et surtout au Canadien Henry, 10.12.

Dans la seconde série, Xavier De Baerdemaeker trouvera sur son chemin le vice-champion du monde Bernard Williams (10.17) et le Nigérian Emedolou (10.14).

Erik Wymeersch décidera tard dans la soirée s'il est en mesure de s'aligner.

19h45: 400 m masculin

Cédric Van Branteghem a finalement opté pour le 400 m à Liège, un choix qu'il ne devrait pas regretter. L'épreuve est taillée à sa mesure, avec des athlètes de son niveau, ainsi que le Nigérian Godday, 44.99 cette année.

20h00: lancer du disque masculin

Il s'agira pour Jo Van Daele d'un des meetings de la dernière chance. 63m17 constitue la limite à atteindre pour l'Euro, une distance que le Flandrien a approché d'un bon mètre. Il sera bien entouré à Liège par des spécialistes tels que Balliengo, 66m32 (10-ème meilleure performance mondiale de l'année), Möllenbeck et Kruger, tous deux au-delà des 65 m.

20h05 et 20h13: 100 m féminin A et B

Un des grands moments de la soirée. Kim Gevaert est présente pour la première fois à Liège. Sur la piste rapide de Naimette, Gevaert entend signer un excellent chrono. La concurrence aura pour noms Muna Lee (11.13), Stephanie Durst (11.13), et Sheri-Ann Brooks (11.19). Egalement au départ, Hanna Mariën, une des révélations du sprint belge.

20h20: 3000 m masculin

L'Australien Craig Mottram, 12.58 sur 5.000 m cette année, sera un des favoris de l'épreuve à laquelle participe une pléiade de Kenyans et de représentants du Qatar. Pour Mottram, il s'agira du premier 3.000 m de la saison. Objectif: descendre sous les 7.40. Un objectif réalisable compte tenu de la compagnie de Koech, Korir, et Kosgei.

20h35 Finale 100 m masculin

20h45: 800 m masculin A

Lors de cette série, Thomas Matthijs est invité à croiser le fer avec de sérieux candidats, à commencer par Kadevis Robinson, 1.43.86, soit la 6-ème place au classement mondial. Le jeune américain Christian Smith, 1.44.86 la semaine dernière en Italie, fait partie des outsiders. Matthieu Vandiest, versé sur la distance du 1500 m à l'Euro, et Tim Clerbout s'aligneront tous deux dans la série B.

20h55: 5.000 m féminin A

Pas moins de 37 athlètes au départ, ce qui a obligé les organisateurs à proposer deux séries. Dans la série A, la championne du monde australienne de cross-country Benita Johnson signe son retour. Elle sera opposée à l'Ethyopienne Ayanu (14.50.51). On devrait courir sous les 14min50 dans cette série.

21h15: 200 m féminin

L'occasion rêvée pour nos demoiselles Hanna Mariën et Olivia Borlée de confirmer leurs meilleurs temps. Avec un chrono de 22.68, Mariën est troisième au classement europén, Borlée 13-ème en 22.98.

21h35: 200 m masculin

Kristof Beyens est toujours à la poursuite du minimum européen, à l'image d'Anthony Ferro. L'opposition, avec notamment deux Japonais, devrait leur convenir à merveille.

21h40: 5.000 m féminin B

Baouf, Solders, et De Vos sont assurées de leur participation à l'Euro sur 10.000 m. Ce 5 km sera donc un excellent révélateur de leur état de forme. On devrait courir sur des bases de 15'00. L'occasion peut-être pour Mieke Geens de décrocher son billet pour l'Euro.

Athlètes belges qualifiés pour l'Euro présents à Liège

Fatiha Baouf ;Nathalie De Vos ;Anja Smolders ; Guy Fays ; Michael Velter ; Eline Berings ; Kim Gevaert ; Matthieu Vandiest ; Cédric Van Branteghem ; Jonathan Nsenga ; Thomas Matthys ; Hanna Mariën ; Olivia Borlée ; François Gourmet ; Kevin Rans

D'autres informations sur le site www.meetingliege.be
Stade et billeterie :Stade Naimette-Xhovémont - Bld Philippet, 2 - 4000 Liège